Category: ecology and biodiversity

the BEE monitoring project

Since 2009, Okno is researching the co-evolution between city honeybees and urban ecosystems in its OpenGreens and Bee Monitoring programs. Bee colonies are now threatened in all industrialized nations. Given that the survival of bees is crucial for human sustainability, there is a great urgency to improve by all means the ways in which colonies could thrive.
The research program surveys in an artistic way the multiple fields of interaction between honeybees and the (urban) ecosystem. It is remarkable to see how a bee population functions and evolves very much in accordance to the human activities we are developing around them: gardening and (urban) agriculture. The production of honey is different related to the flowers we grow, the plants we like, the garbage or pollution we produce. Bees are very responsive to the different biotopes that we share. Though we seem to have rather few insight into what constitutes the diversity of our surrounding living place, and that’s something we want to research on a deeper level. As bio-markers, bees can give us valuable information about living conditions in our continuous productive urban landscapes.

To monitor the bees in a non-intrusive way we are building Intelligent Beehives. These are hives that are augmented with sensors and sensory processing algorithms that analyse the quality of pollen and propolis as well as the behavior of the bees in order to monitor the state of the ecology in the surrounding areas. In a first research phase, the people’s hive of Abbé Warré was adapted to the grid of the Open Structures project. The new Warré-hives are a collaboration between OKNO Brussels, Fab Lab Barcelona and Sony Computer Science Lab in Paris. The Intelligent Warré Beehives are distributed in a European network, the data are available online and the creation of local biological Corridors can be consulted in realtime.

Okno Brussels, media – art – ecology : http://okno.be and http://opengreens.archive.okno.be
Fab Lab Barcelona : http://fablabbcn.org
Sony Computer Science Lab Paris : http://www.csl.sony.fr

more info on http://annemariemaes.net/14012013-open-structures-beehives/

Valldaura Bee Monitoring – part 01

Can Valldaura, located on the border between city and forest, between technology and nature. It houses the Self Sufficient Labs of Barcelona, working with local business, cutting-edge technology, leading academic institutions and grassroots Permaculture activists. The project reaches out to anyone wanting to explore the dynamic edge created as these different worlds collide. And to those inspired by the idea of studying the interface and interactions of urban and natural landscapes, to develop ecologically designed systems that have the stability of nature while still providing the daily needs of the Valldaura community and leisure and resources for the local population.

A workshop on the monitoring of bees and their immediate ecology is part of the permaculture master course.
The workshop is developed by Annemie Maes (OKNO, Brussels) Jamie Nicol, Ana Martinez, Claudia Nieto (Self Sufficient Labs Valldaura), John Rees, Ferran Masip, Jonathan Minchin (Fablab Barcelona).


Can Valldaura – the Self Sufficient Labs and Green FabLab.

About

thursday 11/4
– introduction to bee monitoring
– introduction to the Intelligent Beehive project
– introduction to the production of Intelligent Beehives at the fablab
– installation of the OpenStructures Warré hives at Valldaura (search for best place)

friday 12/4
– about sensors and smart citizen shields for beehives
– install sensors in the Warré hives
– connect the sensors to the internet
– map the hives on the smart citizen map
– reconnect the Ciutdella beehives

saturday 13/4
– map the vegetation of the foraging areas at Valldaura
– map the vegetation of the foraging areas at Fablab BCN and Ciutadella
– build a herb spiral with melliferous and medicinal plants (permaculture)

permaculture magazine UK

more info on: http://annemariemaes.net/presentations/bee-laboratory-presentations-2/fab-lab-barcelona-3-workshops/

the green rush at transmediale berlin

OPEN, O SESAMI. OPEN, O GREEN. OPEN, O FIELDS.
A chance meeting in the name of Green Rush http://greenrush.net

Transmediale2013
Global café stage
11:00 – 13:00, january 31, 2013

This chance meeting on the occasion of composting the city/ composting the net launch at transmediale2013 brings together partners and projects of green rush. In 2009, Nomadisch Grün launched prinzessinnengärten at Moritzplatz in Berlin Kreuzberg, cultivated a wasteland into a vibrant, self-sustainable urban farming/gathering site. In 2012, a ‘Let it grow’ campaign calls for public support to stop the land from being sold by the Property Fund.
ALOTOF, A Laboratory On The Open Fields, is an okno (Brussels) initiative to develop framework and structures, seeking open labs/fields possibilities for the practices of media art and ecology. Yo-yo (Prague and Hranice u Mal_e) supports experiments at the intersection of art, ecology and media, across the rural and urban contexts.
RIXC (Riga Centre for New Media Culture) organizes TECHNO-ECOLOGIES (since 2011) , part of baltic-nordic initiative RENEWABLE NETWORK, takes into account the environment, social relations, and human subjectivity. Planning for Riga Culture Capital 2014, FIELDS further maps the expanded fields of artistic practices that merge politics, technology, ecology, gender, semiology.
Composting the city (2012) investigates urban farms and cycles of composting system. In search of biotechnological food production, Hu.M.C.C (2012) creates a brand new productline, Maya YogHurt.
Inviting catch up chats among the acquaintances and the strangers; the artists and the organizers; the builders and the schemers; the techno-minded and the dirty earthy hands, this meeting serves as a depot for information drop-off, pick-up, take-away and tag along, walking us into a rhizomic rooted forest-scape.

Continue reading »

research in practice – workshop st.lukas brussels

more info on: http://annemariemaes.net/presentations/urban-corridors-presentations/the-scattering-of-seeds-lecture/

the urban artfarm : politics of change


Today we no longer have the right to pretend that we command a unique position
from which we can view the truth about the world.
We must learn not to judge different areas of knowledge, culture, or art,
but to combine them and to establish new ways of coexistence with those
who enable us to meet the unique demands of our time.
Ilya Prigogine & Isabelle Stengers, Man’s New Dialogue With Nature,1979

Urban ArtFarm: growing food for the hungry city
The Urban ArtFarm is an experimental station for Urban Agriculture. It researches and analyses the pro and contra’s of growing food in the city on rooftops of bigger buildings, with the help of green DIY technology. How does a rooftop ecosystem deal with energy, water, soil and green technology? What does the project represent financially? How do plants and animals (city honeybees) interact with this artificial ecosystem?
UF-[O] is an open air laboratory that interacts with the city. The [Original] station is built on connected rooftops in the historical center of Brussels, [Replicas] of this model can be started on any other rooftop that is suitable for the purpose. The groundlevel location of UF/O is the place on the Brussels’map where a network of medieval market places and monasteries intermingle. The UF/O farm, set on the 6th floorlevel of this place, on the roof of a parking lot, is a place where artists and urban gardeners can develop new strategies for sustainable living in the city. An artistic approach, green DIY technology and a permaculture philosophy should present new opportunities to the (city)people to connect to food, food security and sustainability.
More and more people are living in the cities. We have to search for new modes of sustainable living, new ways of food production. Re-examine the link between the city as consumer and the countryside as provider. In this context, we are researching how to make a network of intensively cultivated city rooftopgardens where we can grow our own food for the neighbourhood.
Besides the food-function, the Urban ArtFarm is set up as our open-air laboratorium. In this project, we want to blend the natural and the digital in one and the same nature. We study and document how to set up a middle sized rooftopgarden (± 700 m2), all with recycled materials.
Artists occupy the public space and develop activities with a specific ecological focus: hack the top level of city and give it another destination. Connect different rooftops in a network of OpenGreens with city honeybees as connectors and bio-indicators.
The UF/O project blends nature and technology. By digital means it explores how the growth, blossoming and decay of plants occur while they are submitted to different abiotic elements as wind, rain, sun, etc.
Can we learn something from the data resulting from the monitorings? Is our environment programmable? Does the fusion of natural and artificial matter produce new organisms, new environments, new natures? Elements of the garden, plants as well as technology, become nodes in wireless networks. This happens both on rooftop level as on city level.
The connections between people, plants, sensornetworks and utilities of the rooftopgardens are mapped for further study. We research the collected data in the context of the 3 ecologies (Guattari, 1969) : ecological, social and political.

UF/0 : stadslandbouw als artistiek project
De Urban ArtFarm (UF/0) is een onderzoeksstation voor stadslandbouw. Het is een openlucht laboratorium van 750m2 dat gebouwd is bovenop platte daken van grote gebouwen. Hier onderzoeken we de interactie met de stad op verschillende niveaux: sociaal, politiek, economisch en ecologisch, en dit alles vanuit een artistieke invalshoek.
Hoe gaat een artificieel opgezet ecosysteem om met natuurlijke resources als energie, water, grond en hoe wordt groene technologie hierbij betrokken? Het project test de pro en contra’s, de voordelen, problemen en knelpunten om voedsel te verbouwen in de stad, en maakt de resultaten publiek via artistieke interventies.
De locatie van UF/0 kent een rijk verleden: tijdens de middeleeuwen was de plaats een belangrijk knooppunt in een netwerk van kloosters, kruidentuinen, boomgaarden en stadsmarkten. Voor het UF/O-project hebben we echter de begane grond verlaten en hebben we ons openluchtlaboratorium ingericht op een knooppunt van aaneengrenzende daken. Hier ontwikkelen kunstenaars, DIY-wetenschappers en stadstuiniers nieuwe strategieën voor duurzaam leven in de steden van vandaag en morgen. Een creatieve benadering, groene technologie en een filosofie die haar oorsprong vindt in de permacultuur liggen aan de basis van dit project. Het netwerk van daken wordt omgevormd tot OpenGreens. Artistieke interventies maken onverwachte verbindingen tussen de stad en haar bewoners en creeëren nieuwe invalshoeken met betrekking tot voedselzekerheid en duurzaamheid.
Meer en meer mensen leven in de steden. Daarom moeten we zoeken naar nieuwe vormen van duurzaam leven, maar ook naar nieuwe manieren van voedselproductie. Het verband tussen de stad als consument en het platteland als leverancier moet herbekeken worden, uitgaande van een creatieve samenwerking. In dit kader onderzoeken we hoe we een stadsnetwerk kunnen opzetten van intensief gecultiveerde rooftopgardens, waar we ons eigen voedsel verbouwen voor de buurt.
Maar de UF/0 is meer dan enkel voedsel. De UF/0 is opgezet in een artificiële omgeving, met gerecycleerde materialen, biologisch zaaigoed en respect voor de natuurlijke bronnen als water en energie. Tiijdens de duur van dit project willen we deze processen monitoren, archiveren en beschrijven. De 4 seizoenen worden gelinkt aan data en timelines, er wordt gewerkt met DIY meetapparatuur, de dagen worden beschreven in klank en beeld. Het natuurlijke en het digitale gaan deel uitmaken van 1 geheel.
Kunstenaars bezetten en connecteren de daken en ontwikkelen activiteiten met een specifieke ecologische focus. Ze hacken het hoogste niveau van de stad en geven het een andere bestemming. De verschillende daken vergroeien tot een netwerk van OpenGreens.
Deze OpenGreens schakelen aaneen tot bio-corridors. Ze worden druk bezocht door stadsbijen die tevens ageren als bio-indicatoren. Met digitale en analoge middelen onderzoekt het UF/0 laboratorium de cycli van groei, bloei en afsterven van planten en honingbijen in dit specifieke ecosysteem, terwijl deze zijn blootgesteld aan de tijd en aan elementen als wind, regen en zon. Biotische en abiotische elementen worden knooppunten in onze groene observatie- netwerken.
Wat kunnen we leren uit de resultaten van deze observaties? Is onze omgeving programmeerbaar? Kan de fusie van natuur en techniek leiden tot nieuwe omgevingen, nieuwe materialen, nieuwe oplossingen? Kan dit onderzoek bijdragen tot het ontwikkelen van duurzame steden?


een kunstproject op een dak in de stad
De daktuin in het midden van het stadscentrum is het resultaat van een mix van disciplines: een kunstinstallatie, landschapsarchitectuur, poëtica, stadslandbouw, tegencultuur, transitie en duurzaamheid. Deze zijn de basisconcepten voor een nieuwe benadering van een ongewone plaats en van de mogelijkheden die deze lege ruimte in zich draagt.
De experimentele tuin op het dak van de parkeergarage etaleert een complexe esthetische en formele gevoeligheid die in harmonie is met zijn omgeving.
Het project wordt gedocumenteerd en beschreven in termen van zijn compositorische modaliteiten, maar ook de technische realisatie, de biotische en abiotische factoren en het proces van transitie komen aan bod.
Het boek beschrijft de creatie van een nieuwe en totaal andere ruimte voor deze ongebruikte plaats; de transformatie van leeg dak naar openlucht laboratorium symboliseert een nieuwe aanpak die bijdraagt tot het onderzoek naar duurzame steden en het creëren van biocorridors in het stedelijk landschap.
Dit stukje kunstmatig gecreëerde natuur, opgebouwd door een collectief van kunstenaars, denkers en doeners, transformeert de ongebruikte dakruimte tot een locatie die een intensieve dialoog uitlokt met de gebruikers.
De subtiele aanpak van de kunstenaars formuleert een ecologisch bewustzijn dat focust op het geheel van nieuwe mogelijkheden. De experimentele tuin is een installatie die laat zien hoe kunst een broedplaats kan zijn voor andere invullingen van de stedelijke ruimte. Een ecologische visie waarin kunst en (landschaps)architectuur hun mogelijkheden combineren.
Deze installatie maakt het onzichtbare zichtbaar: dit is de missie van kunst en tegelijkertijd de rol van de architectuur. De vraag wat natuurlijk en wat kunstmatig is verliest haar absolute betekenis.
In de loop van het proces maken de kunstenaars de verborgen schoonheid en kwaliteiten van deze plek zichtbaar. De essentie ligt niet meer in de vormen en gebruikte materialen, maar in de kracht en de intensiteit die van deze plek uitgaat.
De natuur leert ons hoe we op een kunstmatige plaats dezelfde ruimtelijke sensaties kunnen reproduceren als degene die uitgaan van een natuurlijk landschap.


urban artfarm, rooftop Brussels citycenter

een plaats om te ontdekken
Het UF/O – dak is de ruimtelijke vertaling van een concept, een levende sculptuur.
Het realisatieproces onthult in poëtische beelden de relatie van de locatie in het verleden tot zijn plaats in het hedendaagse stadsbeeld. De open taal is in lijn met de trage, natuurlijke evolutie van de daktuin.
Het project formuleert een radicale kritiek op de urbanisatie van de jaren ’70, de beton explosie tijdens het olietijdperk en de realisatie van tal van parkings in het stadscentrum die afbraak van woonhuizen en roofingwoestenijen tot gevolg had.
De UF/O en de ‘Tuin van Eten’ willen de tegencultuur een hart onder de riem steken, en staan volledig achter het toeëigenen van ongebruikte publieke ruimtes en de guerilla-gardening. We moeten toe naar een herdefiniëring van de publieke ruimte, met inbegrip van een herdefiniëren van instrumenten die nodig zijn om deze ruimte in te richten.
We moeten de openbare ruimte opnieuw analyseren, en ze op een nieuwe manier gaan waarnemen, opmeten en in perspectief zetten tot de stedelijke structuur.
Van verlaten en marginale zones die opnieuw worden ingenomen door de natuur kan een verleiding uitgaan die zijn kracht kan overzetten op de rest van de stad, het ontstaan van een osmotische relatie met de omgeving.
Het werk van de kunstenaars is gelimiteerd tot het conceptuele en artistieke gebruik van de ruimte. Daarom is het belangrijk dat toeëigening en verandering van bestemming gedocumenteerd worden, het proces moet beschreven worden. Hiervoor wordt een specifieke visuele taal ontwikkeld die aanleunt bij urbanisatie en (landschaps)architectuur.
Dit transdiciplinair onderzoek documenteert dus gedetailleerd het creatie- en groeiproces, waarbij ook reflectiemomenten een belangrijke plaats toegewezen krijgen.
De kritische analyse van dit experiment vloeit voort uit de noodzaak om de stedelijke structuur en publieke ruimte anders te benaderen. Met nieuwe onderzoeksinstrumenten, nieuwe talen, waarbinnen de participatie van de burgers een belangrijke plaats krijgt toebedeeld.
Een nieuw kijk op ‘urban voids’ die reeds lang over het hoofd werden gezien, en deze letterlijk ‘bezetten met andere betekenissen’.

more info on: http://annemariemaes.net/projects/the-urban-corridors-project/

heerlijke hernieuwbare wereld: urban artfarm on canvas.be

Dirk Draulants kwam in juni 2012 een kijkje nemen op de Urban ArtFarm voor de documentaire reeks Heerlijke Hernieuwbare Wereld. De reportage wordt uitgezonden woensdag 21/11 op Canvas.

De mens eet elk jaar naar schatting 50 miljard dieren op. Het terugdringen van het vleesverbruik zou een grote stap in de richting van duurzaam leven en een hernieuwbare economie betekenen. Maar het is een moeilijk proces.
Daarom wordt er gezocht naar alternatieven voor een puur vegetarisch bestaan. Dat kan door middel van doorgedreven wetenschap, die het mogelijk maakt vlees te kweken zonder dat er een dier voor nodig is. Het kan ook door aangepaste consumptiemodellen, waarbij smaakvol vlees als een garnituur naast de groenten terechtkomt, of waarbij insecten de doorslag geven.
De moderne consument is verwend. Hij wil alles op elk moment. Maar wat is energetisch het gunstigste: in de winter appelen uit Nieuw-Zeeland invoeren of appelen uit onze fruitstreek maandenlang invriezen? Een duurzaam leven vergt moeilijke oefeningen, waarbij er een tweespalt dreigt tussen de grootschaligheid, die de massa moet bevoorraden, en de kleinschalige aanpak van de voedselteams.
In samenwerking met de Ovam, Leefmilieu Brussel en de Federale Overheidsdienst bevoegd voor leefmilieu.

city honeybees at documenta 13 – kassel

GREEN CORRIDORS AS SOCIAL SCULPTURE is a new project by OKNO. It builts upon the researchdata which are gathered in the OpenGreens. During Documenta 13, the project will be introduced by Annemie Maes at a salon hosted by the Critical Art Ensemble.

The salon takes place sunday july 8 at 1pm, in a house at the far end of the Hauptbahnhof Kassel, close to the railway tracks. It discusses the theoretical bases and ecological and technological foundations of ecological corridors in the city and challenges us to think how corridors act as art works. It then looks at concrete examples of ongoing projects that are in the process of realizing the vision of corridors, particularly the Open Green project.

In the spirit of Joseph Beuys, this salon discusses how art can be relevant again for shaping society in positive ways, as opposed to catering to the speculative interests of a small circle of rich collectors. Concretely, we put forward ecological CORRIDORS in urban environments as a new medium of social sculpture, a Gesamtkunstwerk that relies on the creative participation of many. Corridors are ephemeral living structures in the form of green spaces connected through animal life (such as bee colonies). They are set up and maintained by urban communities to regenerate areas of the city, particularly areas which are subject to social and urban stress. Corridors are here seen as art works that contribute to social cohesion and sustainability by raising awareness and minimizing resource waste. Artists create the safe spaces that enable the disruptive activities required to make corridors and they make the internal structure and activities of corridors visible through visual and auditory representations.

WHERE: Documenta 13, Kassel – sunday july 8 at 1pm – salon hosted by Critical Art Ensemble, Hauptbahnhof Kassel.

gmo’s : rotten potatoes

Aan het Justitiepaleis van Brussel verzamelde donderdag een tachtigtal sympatisanten van de beklaagden in het GGO-aardappelproces. Onder hen bevonden zich onder meer europarlementslid Bart Staes (Groen) en filosoof Lieven De Cauter.
Deze actievoerders kwamen zich vrijwillig aanmelden om ook te verschijnen als beklaagde in het GGO-aardappelproces. Dit proces is zeer omstreden omdat de elf beklaagden die opkwamen voor een duurzamere landbouw momenteel een jarenlange celstraf boven het hoofd hangt.

dewereldmorgen.be


http://www.deredactie.be/cm/vrtnieuws/mediatheek/programmas/journaal/2.23240/2.23241/1.1365285

fight the pigeons, destroyers of the rooftop garden!

winning hearts and minds – critical art ensemble

Winning Hearts and Minds, one of two projects by Critical Art Ensemble, is a daily encounter in which individuals can engage in whatever free speech they want. It takes place at a house at the far end of the Hauptbahnhof, close to the railway tracks. In this area, reminiscent in its remoteness of “free speech zones” recently established in the US (Guantanamo Camp X-ray, for example), a lecture takes place every day at noon, for the 100 days of dOCUMENTA (13). Lecturers can sign up through an “open call” system on critical-art.net. OKNO submitted following :

GREEN CORRIDORS AS SOCIAL SCULPTURES

In the spirit of Joseph Beuys, this salon discusses how art can be relevant again for shaping society in positive ways, as opposed to catering to the speculative interests of a small circle of rich collectors. Concretely, we put forward ecological CORRIDORS in urban environments as a new medium of social sculpture, a Gesamtkunstwerk that relies on the creative participation of many. Corridors are ephemeral living structures in the form of green spaces connected through animal life (such as bee colonies). They are set up and maintained by urban communities to regenerate areas of the city, particularly areas which are subject to social and urban stress. Corridors are here seen as art works that contribute to social cohesion and sustainability by raising awareness and minimizing resource waste. Artists create the safe spaces that enable the disruptive activities required to make corridors and they make the internal structure and activities of corridors visible through visual and auditory representations.

Ecological corridors rely partly on methods of urban agriculture, guerilla gardening, ecological management and social anthropology. Corridors can also make good use of avant-garde technologies, so that such projects become experiments on the edges of art, science and technology: Embedded systems, novel sensors, low energy computing and sensor networks are useful for monitoring soil quality, plant growth processes, animal activity, pollution and the movement and interaction of people within the local environment. Mobile communication and geoinformatics are useful for aggregating sensory data and projecting them in real time onto maps. Complex systems analysis, cloud computing, and machine learning are useful for detecting patterns to allow prediction and the shaping of ongoing social and biological processes. And novel user interfaces are needed to make embedded technologies accessible and usable without requiring sophisticated background or training.

This salon discusses the theoretical bases and ecological and technological foundations of corridors and challenges us to think how corridors act as art works. It then looks at concrete examples of ongoing projects that are in the process of realizing the vision of corridors, particularly the Open Green project by Annemie Maes of the artist collective OKNO in Brussels.
(http://timeinventorskabinet.org/wiki/doku.php/connected_open_greens).